你和算法:一个巴掌拍不响

作者:尼克·克莱格,全球事务与沟通副总裁

最初发表于媒介

一个最近的文章大西洋,Adrienne Lafrance将Facebook与世界末日机器进行比较:“一个通过销毁所有人类生活的唯一目的而建立的设备。”在Netflix纪录片社会困境在影片中,电影制作者想象了一个数字控制室,工程师通过按键和转盘操纵一个十几岁的男孩通过他的智能手机。在她的书中监测资本主义哈佛大学社会心理学家Shoshana Zuboff绘制了一张世界的画面,该公司在科技公司建造了一个巨大的监督系统,使他们能够操纵人们的态度,意见和欲望。

在这些禁止的每一个描绘中,人们被描绘成无能为力的受害者,抢劫他们的自由意志。人类已成为操纵算法系统的播放。但这真的是真的吗?让机器真正接管吗?

据称,社交媒体燃料极化,利用人类的弱点和不安全感,并创造回声室,每个人都获得自己的现实,侵蚀公共领域以及对共同事实的理解。更糟糕的是,这一切都是故意在不懈的追求利润中完成。

许多问题的核心是这样一种假设:在人类与复杂的自动化系统之间的关系中,我们不是被控制的一方。人类的能动性已被侵蚀。或者,就像乔安娜·斯特恩在华尔街日报》一月,我们已经“对我们所看到的、读到的,甚至是所想的,都失去了控制,被那些最大的社交媒体公司所控制。”

社交媒体的捍卫者经常忽视或轻视这些批评——希望科技的发展将它们排除在一边,或者认为这些批评是被误导的。这是一个错误:技术必须服务社会,而不是反过来。面对由富有的跨国公司运营的不透明系统,许多人认为缺乏透明度是为了服务于技术精英的利益,而不是用户的利益,这一点也不足为奇。从长远来看,只有当人们对这些算法系统的工作方式有更多的了解,并有能力对它们进行更明智的控制时,他们才会对这些算法系统感到舒服。

像Facebook这样的公司需要坦白你和他们主要算法之间的关系是如何运作的。他们需要给你更多的控制权。

一些批评人士似乎认为,社交媒体是技术进化过程中的一个暂时错误——一旦我们意识到了我们的集体意识,Facebook和其他平台将会崩溃,我们都将回到以前的交流模式。这是对形势的严重误读——就像2000年12月的情况一样不准确每日邮件标题宣布互联网也许只是一时的狂热。“即使Facebook不复存在,社交媒体也不会——不可能——消失。人类利用互联网进行社会联系的冲动是深远的。

数据驱动的个性化服务,如社交媒体,让人们能够以前所未有的规模表达自己,与他人交流。他们把工具交到世界各地数以百万计的小企业手中,而这些工具以前只有大公司才能获得。个性化数字广告不仅允许数十亿人免费使用社交媒体,而且对消费者来说,它比无针对性、低相关性的广告更有用。让时光倒流回到过去那些虚假的黄褐色的年代——在个性化广告出现之前,在算法内容排名出现之前,在互联网的草根自由挑战当权者之前——将会丧失很多对社会的好处。

但这并不意味着对人类和算法系统如何互动的担忧应该被解雇。有明显的问题有待解决和有关要回答的问题。互联网需要民主选举机构设计和商定的新规则 - 科技公司需要确保其产品和实践以负责任的方式设计,以考虑其对社会的潜在影响。开始 - 但绝不结束 - 将人们放置,而不是机器,更牢固地负责。

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